Clase XXV: Nuestro primer cliente

La ONG Colabora Birmania, nos ha pedido un calendario del nuevo año. Cada práctica que proponemos (o que nos proponen) tiene como función fijar diferentes conocimientos, y en este caso, el objetivo es iluminación, que sientan el ritmo de un shooting y cómo se gestiona el pedido de un cliente.

La propuesta que hacemos para el calendario es contar el proceso de la tanaka, el maquillaje tradicional que utilizan los birmanos desde hace cientos de años, pero de una forma diferente. Jugaremos con los elementos que locomponen y el origen del maquillaje: El árbol del que proviene, el rallador, el polvo que se obtiene, el agua con el que se mezcla, la especie de barro que se forma… Las fotos se realizaran en la Chicken School, una guardería que mantiene Colabora Birmania y donde hay matriculados 95 niños… que son una pasada.

Hemos practicado diferentes iluminaciones para decidir la que nos quedaremos. Mañana, haremos alguna foto más concreta. La cosa, desde hoy, no pinta nada mal 😉

Clase XXIV: Cocinar, fotografiar y… ¡a comer!

Tenemos los ingredientes, tenemos las recetas y los cocineros listos así que ¡empezamos a cocinar! Cada grupo se preocupó de organizar todo para su receta y ayudó a los demás en lo que hacía falta. Los teachers, pelamos ajos y cortamos zanahoria al mismo tiempo que preparábamos los sets de iluminación y grabábamos el making off. Si hubiéramos tenido un par más de manos, los hubiéramos utilizado. Fue más que divertido. Según iban terminando, decoraron ellos mismos cada plato y a la sesión. «Construimos» unas cajas de luz al burma style y con algunas directrices (no demasiadas) cada grupo se hizo sus propias fotos, plano general del plato y un par de detalles. Empezamos a la clase a las diez y cuando era la una y media todavía no habían comido. Eh Moo estaba cansadito de sujetar el flash. «Techaaaaa, aim hangry…»- nos dijo-. Así que terminamos la última foto y llegó el momento esperado ¡A la mesa! Estaba todo riquísimo y comer con la satisfacción de un trabajo bien hecho es uno de los mejores ingredientes para la cocina. Estamos retocando y preparando el recetario que imprimiremos para que vean un producto final ¡Qué ganas de verlo terminado!

En este link podéis ver las fotos que hicieron los chicos… free photoshop

Clase XIX: Fotoperiodismo

Hace unas semanas se produjeron graves inundaciones en Mae Sot. El colegio, al igual que la mayoría de las tiendas y centros, tuvo que cerrar las puertas, con el agravante de que ellos duermen, comen y hacen su vida allí y en el colegio Tsa Thoo Lee, justo el edificio de al lado. Algunos poblados de refugiados (y no) que se encuentran a los dos lados de la frontera, tuvieron serios problemas de abastecimiento e incertidumbre y el STTC con ayuda de otros colectivos fueron a llevarles comida y agua (podéis leer más en este post).

Aprovechamos lo sucedido, ya que tampoco tienden a comunicarse demasiado, para que nos contasen cómo lo habían vivido. Decidimos enseñarles un poquito sobre el periodismo y la fotografía. Les explicamos la importancia que tiene el contar la realidad de las cosas que pasan a su alrededor y cómo preguntando, contando y fotografiando podemos ser útiles.

Les pedimos que hicieran dos grupos. Uno contaría lo que sucedió dentro del STTC y sus alrededores y el otro, cómo ayudaron a los pueblos de la frontera. Cada uno haría una redacción y entrevistaría a 3 personas de diferentes edades. Con esto y las fotos que hicieron durante las inundaciones, montamos una falsa revista para que viesen su trabajo publicado. Con esto y la charla que Marc Comas (responsable de comunicación de Colabora Birmania) les dará la semana que viene sobre comunicación, creemos que entenderán para qué sirve y en qué consiste este tipo de fotografía.

Os dejamos la publicación, sed pacientes con el contenido, les pedimos los escritos en inglés y no están acostumbrados ni a preguntar ni a contestar sobres situaciones y sentimientos. Eso sí, orgullosos, estamos un rato.

El STTC lleva comida a los poblados inundados de la frontera.

Las lluvias en Mae Sot no cesan y el río se desborda. La ciudad está despejada, pero los poblados de refugiados e ilegales más cercanos a los dos lados de la frontera están completamente inundados y no tienen ni agua ni comida. Los niños se resguardan en los tejados y ya han muerto 5 personas por accidentes con las barcas que tratan de ayudar y rescatar a los birmanos. El gobierno de ambos países no cubre y presta poca ayuda, así que son los propios birmanos de Mae Sot los que llevan alimento, carbón para encender fuego y agua potable.

Estábamos en casa y recibimos un chat del director del STTC: Vamos a ayudarles ¿Os unís?. La respuesta inmediata fue «yes, of course». Media hora después nos pasaron a buscar con una camioneta varios profesores del centro y unos cuantos alumnos. Llevaban cajas llenas de comida, bolsas con arroz cocinado dentro y litros de agua. Poco antes de llegar a la frontera lo descargamos y nos subimos a una barca, parecía Venecia. La idea era llevar la comida a los últimos poblados de Mae Sot y cruzar el río hasta Birmania para repartir al resto. Nos subimos a la barca y se estropea la hélice. Hay que volver. Deshacemos el camino «andado» empujando la barca con el agua literalmente hasta el cuello. Allí  la policía tailandesa nos ayuda a repararla. Volvemos, pero la barca se hunde, demasiado peso, así que varios estudiantes y nosotros nos quedamos «en tierra».

Después de varias horas esperando llegaron. No han podido cruzar al otro lado del río porque la corriente era demasiado fuerte. Impresiona que entre las tiritonas no falta una sonrisa, son increíbles. Mañana, volveremos a intentarlo.

Los estudiantes birmanos ya tienen las cámaras de EFTI

Hoy fue la entrega de las ocho nuevas cámaras réflex que nos llegaron desde España. La escuela de fotografía EFTI las donó a Tanaka Project para poder seguir formando fotógrafos entre los refugiados birmanos de Mae Sot, Tailandia.

Hace dos semanas que salieron de Madrid. Después de superar diversos problemas burocráticos en la aduana de Bangkok, ya podemos contar que están en las manos de nuestros alumnos. Hoy fue su primer día disparando fotos con las nuevas cámaras. Están tremendamente agradecidos y nosotros también.

GRACIAS

Donación de EFTI retenida en la aduana de BKK

Hace una semana tuvimos un sorpresón. EFTI, una de las escuelas de fotografía más prestigiosas de España, nos donaba 6 cámaras reflex, con sus lentes y todo para Tanaka Project. Imaginaos. Emocionados era poco. Acabábamos de explicar la obturación y el diafragma y nos vimos totalmente armados para poder profundizar en la técnica «como dios manda».

No queríamos adelantar acontecimientos ni decir nada hasta que no las tuviésemos en las manos, así que hicimos un envio desde Madrid hasta Mae Sot cremallera en boca esperando que llegasen sin problemas para poder gritarlo a los cuatro vientos.

Pero hoy mismo, nos han llamado para comunicarnos que el paquete está retenido en la aduana de Bangkok, porque el importe que aparece en la «factura» no es válido. Claro el concepto es de «donación», por lo que no existe transacción económica ninguna ni, por lo tanto, factura real. Aún así, el gobierno Tailandés obliga a poner el precio estimado de la mercancía para cobrar un 7% sobre el importe que pongamos.

Si es que… ¡Maldita burocracia!

Esperamos que nos con el papeleo y llamadas que hemos hecho hoy, hayamos conseguido solucionarlo.

Clase XI: Amor adolescente y chuletas

En la clase de ayer repasamos los deberes que teníamos pendientes sobre el encuadre y las primeras prácticas de obturación y diafragma.

Los tipos de plano quedan perfectamente claros aunque Phoo Pwin, una de nuestras chicas, andaba un poco nerviosa y nos trajo una fantástica chuleta pintada en la mano. Fue muy divertido «cazarla», ella se sonrojó un poco al mismo tiempo que todos soltamos una gran carcajada. Le quitamos hierro al asunto dejando claro que no era un examen y que han de entender que el hecho de equivocarse hará que todos aprendamos más.

Por otro lado nos quedamos intrigados. Sain Moon, está enamorado, pero no sabemos de quién. Si os pasáis por su galería, veréis un video cantando (una de sus pasiones) y fotografías con corazones que lo delatan. Sólo nos han chivado que es mayor que ella, el resto, lo «parlotearon» en birmano y no nos enteramos de nada.

Después repasamos las prácticas de pintar con luz que les pedimos para casa. Solamente parte de los chicos pudieron hacerlo, porque las chicas tuvieron que cocinar para otro centro. Pero nos sorprendimos, y mucho. Nos cuentan una historia y mejoran la técnica. Recordaban los valores f/v que habían utilizado y comprendían perfectamente cuando les corregíamos cómo mejorarlo. Eso sí hubo pique. Las chicas dijeron que podían hacerlo mucho mejor que ellos, así que practicamos un poco más en clase y les dimos la oportunidad de demostrarlo haciéndolo en «casa» para verlo el próximo día. Ganas y buen hacer, no les falta desde luego.

Les sigue costando conjugarlo todo, conservar buen encuadre, a la vez que miden la luz y cuentan algo en la foto, pero es más que normal y lo mejor, es que se dan siempre cuenta de los fallos que tienen cuando se los muestras.

La moraleja que sacamos de esta clase, chuletas, amores platónicos, piques… hay cosas en la adolescencia, que son universales.

Clase IV: Boicot torrencial

El lunes llegamos a clase y, como todos los día, los alumnos nos saludanron con el » solemne» y sonoro «Good afternoon teacheeeeers». Es genial.

Tocaba una clase compleja. Les hablaríamos sobre los parámetros de lectura de una imagen, basándonos en los retratos que hicieron el último día. Queremos que entiendan, y que vean, la importancia de saber analizar e interpretar la información que nos aportan las imágenes, creemos que es esencial para tener intención al crearlas.

Les hablamos de los elementos que nos dan información de un sujeto (luz, entorno, mirada, expresión corporal…). Cuando íbamos a repasar las últimas fotos, dejaron de oirme debido a «el susurro» de la lluvia torrencial sobre el techo de cinc de la clase. Tremendo, fue como intentar dar una charla de salud mental en el Pont Aeri. Así que chequeamos las cámaras con ellos y cuando la lluvia paró, retomamos.

Comprendieron el sentido de las cosas más visuales y menos las abstractas. Lo tomamos como normal, es complejo, son un montón de cosas nuevas y hay que trabajarlas mucho todavía.

Como ejercicio, repetirán los retratos de su compañero. Les dimos un pequeño cuestionario (lugar de nacimiento, color favorito, algún hobby…) al que responderá el fotografiado y el fotógrafo ha de plasmar al menos 3 de las respuestas que les den.

El objetivo es «obligarles» a que tengan una intención concreta antes de hacer una foto. Que analicen el entorno de lo que van a fotografiar y conseguir ver la foto antes de tirarla. Tratar de enseñarles a que busquen las imágenes, no a que aprieten un botón.

Mañana veremos el resultado de la práctica. Tenemos muuuuuucha curiosidad por saber qué es lo que han hecho.

Clase I: ¡Flipando colores con los chavales!

La sensación de ir al cole en Tailandia, con refugiados birmanos, hacerla en inglés y sobretodo…..¡SIENDO LOS PROFES!, para que mentiros, nos tenía un poco acongojados.

Antes de ir, lo hablamos largamente con otros voluntarios que ya trabajaron con ellos, todos coincidían, el centro STTC es un centro modelo, funciona de maravilla y los chicos son increíblemente educados, espabilados y agradecidos.

Fue entrar en la clase y comprobarlo al instante. Empezó con el saludo habitual birmano a los profesores. Esperábamos 15 y nos encontramos con 21 adolescentes con las manos juntas hacia el pecho cabeza hacia abajo y y diciendo a coro entre birmano e inglés «buenos días teacher…»  pelos de punta.

Nervios fuera, empieza la clase.

Les explicamos quienes somos, qué es Tanaka Project y qué es para nosotros la fotografía. El centro nos prestó el proyector, bendita tecnología, benditos power points y bendito profe veterano local que nos asistió toda la clase a traducir unas cuántas cosas.

Hablamos sobre los conceptos básicos y vimos fotos relacionadas con cada concepto. Eran geniales sus caras, su atención y la intención de casi todos por entender.

Y Llegó el momento esperado. Hicemos grupos de 2 y sorteamos las cámaras. La toquetearon, se hicieron algunas fotos… Los voluntarios nos aconsejaron que el material fuera comunitario porque su cultura se basa en compartir así que cambiamos el chip de asignar cada cámara a un solo chico (pedimos excusas por virar un poco el rumbo en este aspecto) y cada semana las cámaras irán rotundo para crear un sistema igualitario y propio con su cultura, a la par que complicado para nosotros…

Les pedimos que cómo práctica, nos explicaran y documentasen con fotos lo que hacían en otros proyectos en el centro: materiales, estructuras, situaciones…

Este trabajo lo realizaron Law La & Aung Kyaw Sint. Nos mostraron algunos materiales y herramientas que usan para construir playgorunds para otros edificios de la ong. El resultado, buen encuadre, buena textura, buena información gráfica y explicaíto en inglé. Prometen.

Es solo un ejemplo de lo que nos pueden llegar a asombrarnos estos chicos. Si los conseguimos motivar un poco más de lo que ya están, lograrán las metas que se planteen.

¡Seguidnos en el Reto 2013! Iremos subiendo las prácticas y los trabajos realizados por los chicos poco a poco.

TANAKA PROJECT visitó la escuela KM42 de Colabora Birmania

El colegio “km 42”  ha sido construido por Colabora Birmania. En él estudian 400 niños y niñas birmanos. Se calcula que hay cerca de 20.000 niños y niñas birmanos en el área de Mae Sot, y sólo 9.000 están escolarizados.

Colabora Birmania junto a otra organización local, Help Without Frontiers cubre todos los gastos de escolarización y ofrecen una comida completa diaria a todos sus alumnos. De esta manera evitan que los niños tengan que trabajar para ganarse su propio sustento.

Podéis ver el resto de las fotos en http://www.flickr.com/photos/94774098@N07/sets/72157633922041953/